Van Loon maakt alles mee op zwaarste stage ooit

Van Loon maakt alles mee op zwaarste stage ooit

2019-01-14T07:32:22

Na slechts vijftien kilometer in een van de moeilijkste stages die Erik van Loon ooit heeft meegemaakt in Dakar, belanden hij en zijn navigator Harmen Scholtalbers in een duinpan. Terwijl zij proberen om de Toyota Hilux los te krijgen, ontstaan er problemen met de jack. Deze buigt en moet worden gedemonteerd. Hierdoor verliezen zij veel tijd. Door goed te managen, halen ze de finish, maar de hoop om te klimmen in het klassement is verdwenen.

Van Loon baalt enorm na het tijdsverlies van vandaag: “We hoopten om deze week nog tijd goed te maken, niet om meer te verliezen. We probeerden om los te komen, maar het pannetje was net te scherp. Dus we hadden de rijplaten en jacks nodig om ons te bevrijden. Maar dat ging helemaal mis. Voor de tweede keer deze rally buigt de jack en moeten we deze onder de auto uithalen. In dat losse en mulle zand is dat geen pretje. Dat heeft ontzettend veel tijd gekost, maar uiteindelijk lukte dat en konden we verder rijden.”

Dat was echter niet gemakkelijk. “Het was echt een van de moeilijkste proeven die ik ooit heb gezien. Echt alles zat er in, zand, valleien, rio’s. Noem het maar op. We hebben nog 100 kilometer in het donker gereden door de duinen, gelukkig zijn we daar heelhuids uit gekomen. We hadden nog een zandstorm onderweg, de intercom deed het niet en als kers op de taart: bijna geen licht op de auto. Gelukkig zijn we binnen, morgen wordt het ook megazwaar. We moeten als 76e starten namelijk.”

Een gemengd gevoel voor Erik van Loon aan de finish Een gemengd gevoel voor Erik van Loon aan de finish

Een gemengd gevoel voor Erik van Loon aan de finish

Vooraf hebben Erik van Loon en Harmen Scholtalbers een doel voor ogen: finishen in de top vijf. Helaas is het deze Dakar niet gelukt om die verwachting waar te maken. Teveel en te vaak zijn er dingen onderweg die niet kloppen voor Van Loon. Het rijden gaat goed, met name in de duinen, maar met […]

Lees meer

Negende tijd in negende etappe voor Van Loon Negende tijd in negende etappe voor Van Loon

Negende tijd in negende etappe voor Van Loon

Vanaf het begin van Dakar 2019 willen Erik van Loon en Harmen Scholtalbers top tien tijden noteren. Dat is vandaag gelukt met de negende tijd in een goede etappe waar zij als 53e van start gaan. Het rijden vandaag verloopt goed, maar door de moeilijke navigatie verliezen zij wat tijd. Van Loon voelt zich goed: […]

Lees meer

Van Loon houdt schade beperkt na vroeg tijdverlies Van Loon houdt schade beperkt na vroeg tijdverlies

Van Loon houdt schade beperkt na vroeg tijdverlies

Na slechts dertig kilometer in de achtste etappe raken Erik van Loon en Harmen Scholtalbers op hoge snelheid een steen in het stof van een truck. Daarbij ontstaat schade aan de ophanging. Wanneer zij de auto omhoog zetten op een redelijk vlakke ondergrond, zakt de jack in het zand. Daarbij raakt voor de vierde keer […]

Lees meer