Erik van Loon klaar voor zijn tiende Dakar

Erik van Loon klaar voor zijn tiende Dakar

2019-01-05T06:35:05

Afgelopen donderdag zijn Erik van Loon en Harmen Scholtalbers vertrokken naar Lima voor Dakar 2019. Met de Toyota Hilux van het Belgische Overdrive Racing gaan zij voor een plaats in de top vijf van de zwaarste rally ter wereld. Vrijdag is de Hilux nog onderworpen aan een laatste test voordat zij door de keuringen gaan op zondag. Daarna volgt de officiële startceremonie en op maandag worden de eerste kilometer gereden.

Van Loon heeft hoge ambities: “In 2015 is het gelukt om vierde te worden in Dakar. Dat lukte toen door constant te rijden zonder al te veel risico’s. Dat is eigenlijk ook het plan voor dit jaar. Harmen heeft natuurlijk een paar jaar geen Dakar gedaan, dus we willen het graag opbouwen in de eerste week. Het zal een zware rally worden, dus het belangrijkste is om de finish te halen zonder teveel fouten. Als dat lukt dan moet een top vijf klassering haalbaar zijn en dan durf ik wel voorzichtig te dromen van een podiumplek.”

De concurrentie zal echter hevig zijn dit jaar. Met ruim 100 auto’s aan de start en met een groot aantal voormalig winnaars wordt de strijd in de top van het veld serieus. “Sainz, Al-Attiyah, De Villiers, Peterhansel, Roma, noem ze allemaal maar op. Ze hebben allemaal de Dakar al eens gewonnen met de auto. Despres, Roma en Peterhansel ook met de motor, dus ze weten hoe ze een topklassering moeten halen. Dan rijden er ook nog een aantal rijders met minder ervaring maar met goed materiaal die zeker kans maken. Zoals Przygonski, Prokop, Loeb, Ten Brinke en Hunt. We gaan ons best doen om ons niet af te laten leiden en willen gewoon ons eigen ding gaan doen.”

Dat deze editie van Dakar een spektakel gaat zijn, staat volgens Van Loon al wel vast. “We hebben tien wedstrijddagen, alles in het zand en duinen van Peru. In de eerste week staat er ruim 1500 kilometer aan proef op het programma en in de tweede week 1400. Dat zijn serieuze etappes waar echt verschil gemaakt kan worden, iedere dag. De twee dagen voor de rustdag hebben we een marathonetappe, dus is er tussendoor geen service. Dan rijden we in totaal 800 kilometer op snelheid, dat wordt interessant!”

Van Loon en Scholtalbers rijden met nummer 317 op de Toyota Hilux.

Een gemengd gevoel voor Erik van Loon aan de finish Een gemengd gevoel voor Erik van Loon aan de finish

Een gemengd gevoel voor Erik van Loon aan de finish

Vooraf hebben Erik van Loon en Harmen Scholtalbers een doel voor ogen: finishen in de top vijf. Helaas is het deze Dakar niet gelukt om die verwachting waar te maken. Teveel en te vaak zijn er dingen onderweg die niet kloppen voor Van Loon. Het rijden gaat goed, met name in de duinen, maar met […]

Lees meer

Negende tijd in negende etappe voor Van Loon Negende tijd in negende etappe voor Van Loon

Negende tijd in negende etappe voor Van Loon

Vanaf het begin van Dakar 2019 willen Erik van Loon en Harmen Scholtalbers top tien tijden noteren. Dat is vandaag gelukt met de negende tijd in een goede etappe waar zij als 53e van start gaan. Het rijden vandaag verloopt goed, maar door de moeilijke navigatie verliezen zij wat tijd. Van Loon voelt zich goed: […]

Lees meer

Van Loon houdt schade beperkt na vroeg tijdverlies Van Loon houdt schade beperkt na vroeg tijdverlies

Van Loon houdt schade beperkt na vroeg tijdverlies

Na slechts dertig kilometer in de achtste etappe raken Erik van Loon en Harmen Scholtalbers op hoge snelheid een steen in het stof van een truck. Daarbij ontstaat schade aan de ophanging. Wanneer zij de auto omhoog zetten op een redelijk vlakke ondergrond, zakt de jack in het zand. Daarbij raakt voor de vierde keer […]

Lees meer